Der Begriff “Nahrungsergänzungsmittel” beschreibt eine breite und vielfältige Kategorie von Produkten, die Sie essen oder trinken, um eine gute Gesundheit zu unterstützen und die Ernährung zu ergänzen. Nahrungsergänzungsmittel sind keine Arzneimittel und sollten auch nicht als Ersatz für Lebensmittel angesehen werden.

Nahrungsergänzungsmittel können aus einem oder einer Kombination der folgenden Stoffe bestehen:

  • Vitamin
  • Mineralien
  • Kraut oder andere botanische
  • Aminosäure (die einzelnen Bausteine eines Proteins
  • Konzentrat, Metabolit, Bestandteil oder Extrakt

Obwohl einige pflanzliche und mineralische Verbindungen seit Hunderten von Jahren zur Behandlung von Gesundheitsproblemen verwendet werden, ist es den Herstellern von Nahrungsergänzungsmitteln heute gesetzlich nicht mehr erlaubt, zu sagen, dass ihre Produkte Krankheiten heilen, behandeln oder verhindern. Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln können sagen, dass ihre Produkte die Gesundheit unterstützen oder zum Wohlbefinden beitragen.

Das liegt daran, dass der Kongress Nahrungsergänzungsmittel nicht auf die gleiche Weise reguliert wie die Medizin. Mit Ausnahme neuer Nahrungsergänzungsmittel-Inhaltsstoffe müssen Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln gegenüber der U.S. Food and Drug Administration (FDA) nicht nachweisen, dass ein Produkt sicher oder wirksam ist, um es verkaufen zu können. Und im Gegensatz zu Arzneimitteln, die die USP-Standards erfüllen müssen, um die Produktkonsistenz über mehrere Hersteller hinweg zu gewährleisten, sind die USP-Standards für Nahrungsergänzungsmittel freiwillig.

Nahrungsergänzungsmittel sind in Naturkostläden, Drogerien, Lebensmittelgeschäften, Fitnesscentern und online in vielen Formen erhältlich: 2-teilige Kapseln, Weichgele, Tabletten, Flaschen mit Flüssigkeit, Pulver und Gummis.

Was sind Nahrungsergänzungsmittel?

Die Idee hinter Nahrungsergänzungsmitteln, auch Diät- oder Nahrungsergänzungsmittel genannt, besteht darin, Nährstoffe zu liefern, die möglicherweise nicht in ausreichender Menge verzehrt werden. Nahrungsergänzungsmittel können Vitamine, Mineralien, Aminosäuren, Fettsäuren und andere Substanzen sein, die in Form von Pillen, Tabletten, Kapseln, Flüssigkeit usw. abgegeben werden.1 Nahrungsergänzungsmittel sind in verschiedenen Dosierungen und in verschiedenen Kombinationen erhältlich. Allerdings wird von jedem Nährstoff nur eine bestimmte Menge benötigt, damit unser Körper funktioniert, und höhere Mengen sind nicht unbedingt besser. In hohen Dosen können einige Substanzen nachteilige Wirkungen haben und schädlich werden. Aus Gründen des Gesundheitsschutzes der Verbraucher können Nahrungsergänzungsmittel daher nur mit einer entsprechenden Empfehlung für die Tagesdosis und einem Warnhinweis, diese Dosis nicht zu überschreiten, legal verkauft werden.

Die Verwendung von Nahrungsergänzungsmitteln variiert in Europa. Beispielsweise ist sie in Deutschland und Dänemark (43% bzw. 59% der erwachsenen Bevölkerung) üblich, während sie in Irland und Spanien (23% bzw. 9%) weniger verbreitet ist. Frauen verwenden Nahrungsergänzungsmittel häufiger als Männer.

Wer braucht Nahrungsergänzungsmittel?

Nahrungsergänzungsmittel sind kein Ersatz für eine ausgewogene gesunde Ernährung. Eine Ernährung, die reichlich Obst, Gemüse, Vollkorngetreide, ausreichend Eiweiß und gesunde Fette enthält, sollte normalerweise alle für eine gute Gesundheit notwendigen Nährstoffe liefern. Die meisten europäischen Länder sind sich einig, dass sich die an die breite Öffentlichkeit gerichteten Botschaften auf nahrungsmittelbasierte Ernährungsrichtlinien konzentrieren sollten. Nahrungsergänzungsmittel sind in diesen Richtlinien nicht enthalten, aber es gibt bestimmte Bevölkerungsgruppen oder Einzelpersonen, die auch bei einer gesunden, ausgewogenen Ernährung Ratschläge zu Nahrungsergänzungsmitteln benötigen, z.B. Frauen im gebärfähigen Alter, Personen, die bestimmte Medikamente einnehmen.

Teilweise aufgrund unseres modernen Lebensstils gelingt es nicht jedem, sich gesund zu ernähren. In Europa haben Erhebungen über die Ernährung ergeben, dass es eine suboptimale Zufuhr für mehrere Mikronährstoffe gibt. Das von der EU finanzierte EURRECA-Projekt fand eine unzureichende Zufuhr von Vitamin C, Vitamin D, Folsäure, Kalzium, Selen und Jod. Ein kürzlich durchgeführter Vergleich nationaler Erhebungen zeigte eine weit verbreitete Besorgnis über die Vitamin-D-Zufuhr, während bestimmte Altersgruppen eher eine niedrige Zufuhr von Mineralien aufweisen. So gibt es beispielsweise in Dänemark, Frankreich, Polen, Deutschland und dem Vereinigten Königreich Bedenken hinsichtlich einer angemessenen Eisenzufuhr bei Mädchen im Teenageralter. Ein schlechter Eisenstatus bei jungen Frauen erhöht auch das Risiko, dass Säuglinge mit niedrigem Geburtsgewicht, Eisenmangel und verzögerter Gehirnentwicklung geboren werden. Der Folatstatus ist ebenfalls kritisch für Frauen, die schwanger werden können. Ihnen wird empfohlen, vor der Empfängnis Folsäure einzunehmen und in den ersten 12 Wochen der Schwangerschaft fortzufahren. Ein angemessener Folatstatus kann das Risiko verringern, ein Kind mit Neuralrohrdefekten wie Spina bifida zu bekommen. Neuere Forschungsergebnisse legen nahe, dass 50-70 % der Europäer einen schlechten Vitamin-D-Status haben. Da der Vitamin-D-Status nicht nur von der Nahrungsaufnahme, sondern auch von der Exposition gegenüber UV-Licht abhängt, könnte es in den nordeuropäischen Ländern stärkere Argumente für die Empfehlung von Vitamin-D-Zusätzen geben. In einigen Ländern (darunter das Vereinigte Königreich, Irland, die Niederlande und Schweden) gibt es bereits Empfehlungen für bestimmte Bevölkerungsgruppen zur Einnahme einer Vitamin-D-Ergänzung, obwohl es Forderungen nach mehr Forschung gibt.

Wirksamkeit, Sicherheit und Qualität von Nahrungsergänzungsmitteln

Ob Nahrungsergänzungsmittel einen messbaren Nutzen für die Gesundheit bringen, ist seit langem ein Thema der wissenschaftlichen Debatte. Infolgedessen erhält die breite Öffentlichkeit von der Nahrungsergänzungsmittelindustrie und der wissenschaftlichen Gemeinschaft oft gemischte Signale bezüglich der Wirksamkeit von Nahrungsergänzungsmitteln. Eine beträchtliche Anzahl wissenschaftlicher Beweise unterstützt eindeutig die Rolle von Vitaminen und Mineralien bei der Erhaltung einer guten Gesundheit, doch Studien haben die Sicherheit und Wirksamkeit einer längeren Einnahme bestimmter Vitamine, insbesondere von Vitamin E, in Frage gestellt. Vitamin D hingegen hat als “Wundervitamin” an Popularität gewonnen, das bei der Vorbeugung einer Vielzahl chronischer Krankheiten eine Rolle spielen kann. Die Begründung gesundheitsbezogener Aussagen für die meisten botanischen Nahrungsergänzungsmittel ist jedoch nach wie vor weniger überzeugend.

Inkonsistenzen in der Wirksamkeit von Nahrungsergänzungsmitteln lassen sich oft auf Schwankungen in der Produktqualität zurückführen. Viele Nahrungsergänzungsmittel enthalten möglicherweise nicht die genaue Menge bestimmter Inhaltsstoffe, die auf dem Etikett angegeben sind. In seltenen Fällen können Nahrungsergänzungsmittel mit verschreibungspflichtigen Medikamenten verfälscht oder mit Schwermetallen oder pathogenen Mikroben verunreinigt sein. Erhebungen haben ergeben, dass mindestens 15 Prozent der Sportnahrungsergänzungsmittel mit synthetischen Arzneimitteln verfälscht sein können. In solchen Fällen ist die Sicherheit von Nahrungsergänzungsmitteln gefährdet. Die Umsetzung der aktuellen Guten Herstellungspraxis (cGMPs) für die Nahrungsergänzungsmittelindustrie in den Vereinigten Staaten sollte zur Lösung einiger dieser Probleme beitragen.

Eine weitere Sorge betraf die Wechselwirkungen zwischen konventionellen Medikamenten und Nahrungsergänzungsmitteln. Es ist zwar unüblich, aber einige pflanzliche Nahrungsergänzungsmittel (z.B. Johanniskraut) können konventionelle Medikamente weniger wirksam machen, und andere Nahrungsergänzungsmittel können die Toxizität bestimmter Medikamente erhöhen.

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